El monitor cardíaco produce un latido lento y constante, mientras un grupo de médicos se reúne alrededor de una mesa de operaciones. La luz ilumina el estómago de una mujer.

Con un movimiento de cabeza, la doctora Saleema Rehman señala que está lista. Como refugiada afgana en Pakistán, la joven  se ha enfrentado a toda una vida de barreras en su búsqueda para obtener una educación. Ahora, después de casi tres décadas de estudio, Saleema ha superado las dificultades al estudiar para convertirse en la primera doctora refugiada turcomana en Pakistán. En unas pocas horas, extraerá un quiste ovárico y transformará la vida de su paciente. “Tengo el deber de ayudar a las mujeres”, dice ella con calidez. “Me siento muy afortunada. En mi comunidad, muchas chicas no tienen esta oportunidad. Creo que era parte de mi destino”, dice Saleema.

Tengo el deber de ayudar a las mujeres”, revela Saleema. 

Este sentido del deber la llevó a especializarse en ginecología. Todos los días, trae al mundo a unos cinco bebés en el Hospital Holy Family de Rawalpindi y atiende a 40 mujeres, muchas de las cuales viven en la pobreza. El tratamiento es gratis. Sin embargo, hay dos pacientes por cada cama y ella trabaja turnos largos para atenderlas a todas.

A veces cenamos a las 2 de la mañana”, dice, desde la sala de personal del hospital. Su primera prioridad es la gente, incluso aquí, mientras ofrece agua a un colega exhausta y se pone una manta alrededor de los hombros. “Tenemos que dejar de lado nuestra hambre”, agrega la joven. Llegar a este punto ha sido una lucha de toda la vida.

Al crecer en la comunidad de refugiados turcomanos en el noroeste de Pakistán, las expectativas culturales y la inseguridad significaron que Saleema tendría que enfrentar una batalla interminable por la educación. Como refugiada, esa batalla fue doble, pero no estaba sola. Su padre, que huyó de Afganistán a los 13 años, estaba a su lado en cada paso. Ayudó a abrir escuelas locales y abogó por la educación de las niñas. Durante el día, vendía plátanos para mantener vivo el sueño de su hija. Por la noche, diseñaba alfombras. Finalmente, después de años de escolaridad, una preciada beca ofrecida por Pakistán acercó a Saleema a su sueño de ser doctora.

Las expectativas culturales y la inseguridad significaron que Saleema tendría que enfrentar una batalla interminable por la educación. Como refugiada, esa batalla fue doble, pero no estaba sola.

Saleema solicitó becas médicas por tres años consecutivos”, dice su padre Abdul, de 49 años. “Ella siempre estaba luchando por hacer realidad su sueño. Enfrentamos muchos desafíos de nuestros mayores que dijeron que no debíamos enviar a nuestros niños a la escuela, pero finalmente ganamos. Recogimos ese fruto por el que tanto luchamos”, cuenta el hombre.

Tres años después de estar en el Hospital Holy Family, Saleema está floreciendo. Su supervisora, Humaira Bilqis, ha ayudado a nutrir su talento: “Ella es muy especial”, dice la doctora ginecóloga. “Ha trabajado muy duro en su vida. Independientemente del desafío que le demos, ella nunca dice que no, sin importar si es de día o de noche, no lo duda. Ella nunca me ha decepcionado. Estoy muy orgullosa de ella”, confiesa. “No sabía que era una refugiada”, agrega, brillando de orgullo. “No la veo así. Nunca hemos pensado en ella como no pakistaní. Ella es una de nosotras. Ella es muy valiosa para su país. Después de saberlo, estoy aún más orgullosa de ella”.

Nunca hemos pensado en ella como no pakistaní. Ella es una de nosotras”, cuenta Humaira Bilqis, médica ginecóloga.

Como refugiada, su futuro como médico en Pakistán es incierto. “La capacitación está permitida, los estudios están permitidos”, dice ella. “¿Pero qué pasará después? Si el gobierno de Pakistán nos permite a los refugiados afganos practicar aquí, podemos ser muy útiles para nuestra comunidad y también puedo trabajar para los pakistaníes”.

Si Saleema tiene éxito, espera inspirar a otras niñas refugiadas. Cada vez que visito una casa, las mujeres vienen a mí y me dicen que se sienten muy orgullosas. Estoy muy feliz de que tal vez cambien sus opiniones y envíen a sus hijas a la escuela. Quiero que obtengan una educación. Esto hará una diferencia para las generaciones”, relata. Y agrega riendo: “Incluso mi propia sobrina quiere ser médico. Ella siempre toma mi estetoscopio. Me llama doctora tía”.

Finalmente, la promesa de su padre se ha cumplido. “No esperábamos que sobreviviera al nacer”, dice Abdul. “De bebé, venía al revés. Prometí que, niño o niña, sería médico cuando creciera. La llamamos doctora Saleema desde que tenía tres años”, recuerda. Y cierra: “Si hay un problema en mi comunidad, me preguntan porque tengo una hija que es doctora. Es un gran sentido de orgullo para nosotros. Saleema es un ejemplo para Pakistán, para nuestra comunidad, para Afganistán. Ella es un ejemplo para la gente”.

Oportunidades Sin Fronteras, la iniciativa para visibilizar la dura realidad de niñas y mujeres refugiadas 

Con motivo del Día Internacional de la Mujer, Fundación ACNUR Argentina lanzó la iniciativa Oportunidades Sin Fronteras que tiene como principal objetivo visibilizar y concientizar acerca de la cruda realidad que viven en el mundo millones de mujeres y niñas refugiadas y desplazadas, población que representa más de la mitad de las 79,5 millones de personas forzadas a huir en el mundo. ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados, trabaja en 135 países para fortalecer y proteger a millones de mujeres y niñas a través de la inclusión y promoción de la participación; asegurando su registro y documentación; fomentando la igualdad de oportunidades laborales, económicas, educativas y de acceso a la salud; como así también brindándole herramientas de prevención y respuesta frente a la violencia de género.

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El acceso a la educación y el acceso a la salud son derechos fundamentales; ACNUR trabaja para darles #OportunidadesSinFronteras a todas las mujeres que fueron forzadas a huir de sus hogares, de manera que cuenten con igualdad de oportunidades para construir su futuro y salir adelante. Saleema Rehman fue una de las mujeres refugiadas que tuvo oportunidades.

Para más información sobre la iniciativa de Fundación ACNUR ingresá a OportunidadesSinFronteras.org 

Con ACNUR podés ayudar a los refugiados a construir su futuro